来自 人物 2019-01-30 13:53 的文章
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钱永健:少年天才 自制手榴弹

  钱永健1952年出生于美国纽约。他是美国科学院院士,医学院院士,现任美国加州大学圣迭戈分校化学及药理学系教授。这位祖籍浙江,1952年出生在纽约的华裔,是中国导弹之父钱学森的堂侄。

  原来钱学森与钱永健父亲钱学榘为同一祖父,后因钱学榘家中途没落,作为叔叔,钱学森的父亲负担起了钱学榘姐弟的学费,钱学榘与钱学森两人一起从上海交大毕业,并赴美国留学。钱学榘与钱学森虽说是堂兄弟,可关系不亚于亲兄弟,两人成绩优秀,而且都是搞航空研究的,钱学森回国后,钱学榘凭自己的努力,曾担任过美国波音公司的总工程师。

  此外钱永健的舅舅是麻省理工大学的工程系教授,哥哥钱永佑则是著名的神经生物学家,曾任斯坦福大学生理系主任。兄弟俩不仅分别获得过美国大学生中竞争性最强的两个奖学金:罗德斯奖和马歇尔奖,而且还在上个世纪90年代,双双成为美国科学院院士。

  因为家里有一堆“工程师”,钱永健自称为“分子工程师”,对于自己的职业,他说,“我似乎生来就要做这样的工作,走这样的道路。”

  钱永健小时候患有哮喘,只能经常待在家里。他对化学实验感兴趣,常常在家中地下室里做化学实验,一做就是几个小时。实验产生的鲜艳色彩让他着迷。父母还专门为他买了一套化学实验用具。

  不过,钱永健很快就对这一套安全的化学装置感到了厌烦,“我发现了一本老旧的化学课本,里面有一些更有意思的化学实验。”

  于是,钱永健开始“玩”起更危险的化学实验,甚至接触火药。一次,他还自制了一枚手榴弹,不过手榴弹最后没有爆炸成功,只是把家里的乒乓球台炸坏了,弄得满屋子是烟。

  出于对化学的热爱,再加上天资聪颖,钱永健很小时就是众人眼中的“天才少年”。

  16岁那年,凭借一个金属易受硫氰酸盐腐蚀的调查项目,钱永健在美国全国性奖项“西屋科学人才选拔赛”中获一等奖。这项比赛现名“英特尔科学人才选拔赛”,是美国历史最久、最具声望的科学竞赛,参赛者以高中生为主,又称“少年诺贝尔奖”。

  钱永健后来进入哈佛大学学习。钱永健在大学并不是一个“乖学生”,他对于学校安排的化学课程并不非常满意,觉得设置和内容颇为僵硬。不过,他在大学毕业时依然以最优异的成绩毕业,20岁获得物理与化学学士学位,此后又前往剑桥大学深造,获得博士学位。

  对于自己的创造性想法,钱永健把它归功于自己感性的一面。“我喜欢色彩。”钱永健相信,正是他艺术的感性与科学的直觉一起,才让他在细胞生物及神经生物方面做出了如此革命性的贡献。钱永健说,科学应该理想地滋养你个性深处,给你提供直觉的快乐,帮助你度过不可避免的情绪低落期。

  对于钱永健来说,自己下一步目标,是自己的发明能应用于攻克癌症。目前,荧光共振能量转移(FRET)的一个初步应用是,检测蛋白酶的活动。钱永健希望将这一技术运用到观察及发现癌细胞,为癌症治疗带来革命性帮助。

  诺贝尔化学奖得主钱永健还有个身份更应让整个杭州关注——五代十国时的吴越国国王钱镠的34世孙。

  如果你对钱镠并不熟悉,那你一定知道西湖边的钱王祠,它就是为了纪念钱镠而建的。

  上海钱镠研究会秘书长钱武东查了宗谱,得出钱永健是钱王钱镠第34世孙。不过因为他一直身在美国的关系,专门研究钱氏后裔的杭州“钱氏联谊会”和“吴越钱氏家族研究所”,知道钱永健的人并不多。■

  瑞典皇家科学院8日宣布,包括美籍华裔科学家钱永健在内的3名科学家获得2008年度诺贝尔化学奖。

  除了钱永健,分享今年诺贝尔化学奖的还有美国生物学家马丁·沙尔菲和日本有机化学家兼海洋生物学家下村修。

  帮助他们获奖的是绿色荧光蛋白。这种蛋白为生物与医学实验带来革命,它发出的荧光像一盏明灯,帮助研究人员照亮生命体在分子层面和细胞层面的诸多反应。

  钱永健的最大贡献是发明荧光染剂技术,用以追踪观察活体细胞内钙离子信号的流动和变化,并在基因上改变令水母发光的分子,这一技术被称为“为细胞生物学和神经生物学发展带来一场革命。”而他对于自己的功绩却这样表示:“我只是将一本晦涩的小说变成了一部通俗的电影而已。”钱永健说,“最基本的想法其实不是来自于我们,但是我们帮助很多人理解了这一点。”

  李政道:1926年生于上海,美籍华人,1957年获诺贝尔物理学奖,时年31岁。

  杨振宁:1922年生于安徽,美籍华人,1957年获诺贝尔物理学奖,时年35岁。

  丁肇中:1936年生于美国,美籍华人,1976年获诺贝尔物理学奖,时年40岁。

  李远哲:1936年生于台湾,美籍华人,1986年获诺贝尔化学奖,时年50岁。

  朱棣文:1948年生于美国,美籍华人,1997年获诺贝尔物理学奖,时年49岁。

  崔琦:1939年生于河南,美籍华人,1998年获诺贝尔物理学奖,时年59岁。■

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